Иван Иннокентьевич Циммерман родился в 1868 году в г. Кяхте, происходил из казаков Забайкальского казачьего войска. Окончил Троицкосавское уездное училище. Во Владивостоке он жил с 1886 года, т.е. с 18 лет до своей кончины 19 августа 1931 года. Его 63-летняя жизнь вместила многие события, в том числе и довольно крутые повороты, поскольку жить Ивану Иннокентьевичу пришлось в бурные годы революций 1905-1907 гг. и Октябрьской 1917 года, а также - в годы гражданской войны. Не избежал он и репрессия 30-х годов. На одном из допросов, он, рассказывая о своей трудовой биографии, поведал: "… в 1886 году я приехал во Владивосток и устроился в Портовую контору. В 1898 году был выбран гласным городской Думы и работал в Думе секретарем, на этой должности находился до 1904 года. Одновременно служил бухгалтером.

Бухгалтером я работал до 1905 года, а затем был избран членом городской Управы. Затем был избран на 4 года городским головой и был таковым до 1910 года включительно". Сухим протокольным языком допроса сказано, когда И.И. Циммерман стал городским головой и сколько находился на этой должности. По окончании срока полномочий городского головы он работал в банке и частной торговой фирме "Грушко и Черного".

В бытность городским головой И.И. Циммермана Владивосток преобразился значительно: в городе появились первые автомобили и "электрические трамваи", усовершенствовалось коммунальное хозяйство с большим количеством благоустроительных работ (мощение главной улицы Светланской, освещение улиц), была построена телефонная станция на 500 номеров.

И.И. Циммерман был активен в общественной жизни; он был членом Комитета Общественной безопасности, председателем Общества взаимного кредита и Биржевого комитета.

В 1918-1919 гг. Циммерман стал областным комиссаром Приморской области. В 1920-1921 гг. он был управляющим Ведомства финансов в правительстве П.М. Никифорова, в 1925-1927 гг. - секретарем Владивостокского отделения Дальсельбанка, в 1927-1929 гг. - доверенным компании Надецкого.

В первые годы советской власти И.И. Циммерман неоднократно подвергался арестам. В июле 1931 года он был приговорен к высшей мере наказания, которую затем заменили на 10 лет исправительных работ.

И. Цимерман скончался в 1931 году в тюремной больнице, в 1959 году реабилитирован.