Алексей Федорович Агарев родился в 1878 году в Пензенской губернии. С ранней молодости участвовал в революционном движении, в 1902 году стал членом РСДРП. За участие в студенческих выступлениях был исключен из Томского университета, эмигрировал во Францию, где закончил электротехнический институт при Тулузском университете, получив специальность инженера-электрика. Жил в США, Австралии.

После февральской революции приехал во Владивосток; став членом местной социал-демократической организации, был избран делегатом Первой Дальневосточной краевой конференции социал-демократов в Хабаровске. Редактировал газету "Красное Знамя", состоял членом исполкома Владивостокского Совета рабочих и солдатских депутатов, был кандидатом в члены Всероссийского Учредительного собрания от объединения социал-демократов - меньшевиков Дальнего Востока.

В августе 1917 года избран городским головой Владивостока, занимал этот пост два года, до своего отъезда в Шанхай в 1919 году.

В 1920 году, в качестве сотрудника Управления иностранных дел Областной земской управы был направлен в составе дипломатической миссии ДВР в Пекин.